Tratamiento con ozono en cámaras frigoríficas para el almacenamiento de frutas y verduras

El ozono se usa extensivamente para preservar alimentos en almacenaje. Concentraciones bajas de ozono (0,05 ppm.) en la atmósfera de frigoríficos o cámaras hacen que los alimentos puedan estar almacenados por mucho más tiempo, evitando el crecimiento del hongos y destruyendo las bacterias medioambientales. El ozono mejora la calidad de los alimentos y evita que los olores pasen de un producto a otro.
La principal utilidad del ozono en la preservación de alimentos es su eficacia para atacar, reducir y eliminar las bacterias que causan la mayoría de los problemas en su conservación. Esto permite un alto grado de humedad en las cámaras, con lo que se obtiene menores pérdidas de peso por deshidratación.
Los resultados de los alimentos obtenidos en una atmósfera ozonizada son:

• Carencia de hongos en alimentos y envases: ambiente más higiénico para las personas y para las nuevas partidas de fruta a almacenar.
• Conservación más prolongada de los alimentos: ahorro de dinero al prolongar el tiempo de mantenimiento de la fruta.
• Conservación de peso con alto grado de humedad.
• Mejor calidad interna: se consigue mejor precio por la calidad de la fruta y por su aspecto
• Excelente apariencia externa.
• Pocas mermas por deterioro: disminuye la cantidad de producto que se desecha con el consiguiente ahorro.

Asimismo, el ozono actuará sobre el etileno, rompiendo su doble enlace de hidrocarburo y destruyéndolo por oxidación. El etileno activa el “metabolismo” de ciertas frutas (plátanos, naranjas, manzanas, peras, etc.) activando su “intensidad respiratoria” por lo tanto acelerando su proceso madurativo. El ozono, al destruirlo con concentraciones de 0,05 ppm., retrasa la maduración de la fruta potenciando lo que se pretende con el refrigerado de la misma.

ACCIÓN DEL OZONO EN DIFERENTES FRUTAS Y VEGETALES

A continuación detallamos distintos ejemplos sobre la acción del ozono en diferentes frutas y vegetales.

Manzanas.- Todas las variedades de manzanas, desde las más a las menos aromáticas, pueden ser ozonizadas en almacenamientos frigoríficos. En concentración de 0,1 a 0,2 ppm, se puede poner el mayor grado higrométrico que permita la fruta sin que se formen hongos ni en la fruta ni en los envases.
El ozono, al ser desodorizante, elimina las emanaciones gaseosas procedentes de la respiración y del metabolismo de la fruta. La manzana, al respirar una atmósfera
sana y libre de etileno, extiende su periodo de almacenamiento en óptimas condiciones y conserva su auténtico sabor, existiendo por ello, una diferencia notable de sabor entre manzanas ozonizadas y las que no lo han sido.
Al eliminarse las emanaciones, se pueden mezclar en el mismo almacenamiento frigorífico las diversas clases de manzanas, conservando cada una de ellas sus características peculiares.

Duraznos.- Conservados en atmósfera ozonizada, en una proporción de 0,2 ppm se consigue retardar la maduración y alargar de refrigeración de esta fruta, conservando todas sus propiedades organolépticas intactas, así como su aroma característico. El durazno sale fresco, sin señales de haber sido atacado por las criptógamas menores.

Bananas o Plátanos.- Los plátanos presentan dos problemáticas:
1.- El transporte desde los lugares de producción hasta los depósitos de climatización y, una vez madurados, el de su conservación. Pues bien, el ozono inhibe la maduración del plátano. En su transporte por vía marítima, con un ambiente ozonizado y a la temperatura adecuada, los plátanos se conservan verdes sin madurar. Todas las emanaciones de etileno que produce son eliminadas y con todo esto el transporte queda garantizado llegando la fruta en debidas condiciones a sus puntos de destino.
2.- Durante el proceso de climatización no se debe poner ozono, ya que si así fuera, el plátano no maduraría. Una vez madurado, es conveniente ozonizar a fin de dar una mayor vida al producto y de ese modo conservarlo en perfectas condiciones hasta que resulte conveniente sacarlo a mercado.

Tomates.- Antes de proceder a su embalaje, el ozono consigue una mayor duración del tomate, endureciendo su cutícula y evitando los hongos provenientes de la humedad. Los tomates así conservados sufren menos deterioros durante su transporte y período de comercialización.

Frutas pequeñas.- 0,05 ppm de ozono en el ambiente de bodegas y cámaras de almacenaje de frutas de pequeño tamaño tales como uvas, ciruelas, frutillas, moras, arándanos etc., no solamente reducen el crecimiento del hongo, extendiendo así el período de almacenaje y conservación, sino que también mejora el aroma y, sobre todo, el aspecto externo de muchas de estas frutas, retrasando la aparición de manchas sobre la piel.

Vegetales en general.- Todos los vegetales que han sufrido un tratamiento con ozono en cámaras frigoríficas han conseguido una conservación más prolongada, así como también una mayor conservación una vez sacados de las cámaras. Así, por ejemplo, en la papa se retarda el crecimiento de tallos y se previene o paraliza la gran variedad de enfermedades producidas por hongos.

EFECTO GERMICIDA DEL OZONO

El ozono es el mayor germicida existente en la naturaleza, de amplio espectro no sólo frente a bacterias sino también frente a virus, hongos, esporas y algas.

Precisamente fue esta actividad germicida, junto al poder de cicatrización y regeneración de tejidos el que lo convirtió en un excelente tratamiento para las heridas de guerra, ya en la primera guerra mundial. La falta de tecnología que pudiera controlar las dosis terapéuticas de ozono y los materiales que se utilizaban en la construcción de los generadores fue lo que provocó su desuso hasta nuestros días, mejor dicho hasta la década de los 80.

El Dr. Salas Planell, prestigioso cirujano vascular catalán, lo viene utilizando desde hace casi 20 años en el tratamiento de la patología vascular con gran éxito. Esta cualidad germicida aporta gran seguridad en su administración ya que no existe riesgo de sepsis ni de infección local, problema siempre a tener en cuenta cuando se utilizan infiltraciones con corticoides.

DEPARTAMENTO DE AGRICULTURA DE USA

Huevos almacenados durante ocho meses en ambiente ozonizado, con humedad relativa 90% temperatura 31º F. son indistinguibles de huevos frescos, sean crudos o cocidos.

REFERENCIAS

Profesor D´AUTREC
Mientras muchos microbios viven en un chapaleo de oxígeno, todos ellos son destruidos por el OZONO.

COIN, HANNOUN, GOMELLA (París)
Con el OZONO se logra la inactividad del virus de la poliomielitis en el agua.

PASTEUR
Con el aire respiramos la mayor parte de nuestras enfermedades, en contacto con el OZONO los microbios quedan quemados y las toxinas destruidas.

RENAUD LAPORT
Afirmó en el discurso que pronunció ante el comité belga, contra la tuberculosis:
LA ELIMINACION DE LAS IMPUREZAS DEL AIRE AL ESTERILIZARLO CON OZONO, no se debe a una simple acción de camuflaje del olor sino a una auténtica destrucción de materia orgánica y bacterias que lo provocan.

SAVAZZINI
Una instalación ozonizada que funcione en una cuadra, además de volverla sin olores, facilita a los animales un excelente estado de salud.

Salud y bienestar en el transporte

Octubre de 2006. Argentina

Se realizó el ensayo del sistema de purificación de aire por Ozono, en el coche Nº 4800, de Rápido San José, realizando un viaje de ida y vuelta a Larroque, Prov. de Entre Ríos.

Es conocido el hecho de que los vehículos de transporte público son uno de los principales medios de contagio de enfermedades respiratorias.
El proyecto que presentamos está basado en el aprovechamiento de las propiedades germicidas del Ozono a los efectos de combatir la proliferación de bacterias, hongos, virus y demás elementos perniciosos en el ambiente interior de los vehículos.
Esto se logra con la instalación de una diversidad de generadores de Ozono en las cabinas de pasajeros y en el baño.
Un beneficio adicional previsto, efectuado por el Ozono y que hace al bienestar de los pasajeros, es la eliminación de olores producto de la sudoración y del uso de las instalaciones sanitarias.

Propuesta Inicial

noti72noti70 noti71Se propuso la instalación de 5 generadores de Ozono en un coche de la compañía, con ciclado de encendido y apagado, 3 a instalar en el piso superior, 1 en el piso inferior y 1 en el baño. Estos equipos se diseñaron especialmente para este uso, teniendo en cuenta lo siguiente:

1.- conexión 24 VCC.
2.- gabinete del menor tamaño posible, apaisado, para un mejor aprovechamiento de los espacios y que no interfiera en la circulación de los pasajeros.
3.- ciclador variable para ajustar la concentración de Ozono interior de acuerdo a lo indicado por la OMS , Organización Mundial de la Salud.
4.- turbina interior, a efectos de obtener una distribución homogénea de la concentración de Ozono en las cabinas de pasajeros.

Instalación

Con la colaboración del personal de planta de la empresa Rápido San José se realizó la instalación experimental de los cinco equipos, utilizando el cableado eléctrico de la numeración de asientos.

Viaje Experimental

El jueves 26 de Octubre de 2006 se realizó el lanzamiento del sistema de purificación de aire por Ozono, en el coche Nº 4800, realizando un viaje de ida y vuelta a Larroque, Prov. de Entre Ríos.

noti73

Resultado de Mediciones

noti74noti75Se utilizó un sensor de Ozono marca Xilix, escala 0-20 ppm.
Luego de los primeros 15 minutos de viaje, con el pasaje en un 50% cubierto, se comenzaron a detectar indicaciones de 0,02 a 0,03 ppm de Ozono, como valores más frecuentes, tanto en el piso inferior como en el superior y en el baño.
Se hace notar que las indicaciones son fluctuantes debido a las oscilaciones del sensor que provocan ingresos de aire a velocidad en la toma de muestra.
En la cabina de choferes los valores detectados son también del orden de 0,02 a 0,03 ppm, excepto en los momentos en que se abren las ventanillas de dicha cabina, hecho que provoca el ascenso de los valores a 0,08 y 0,09 ppm, supuestamente por el fuerte ingreso de aire desde las cabinas de pasajeros y por su velocidad.

Comentarios y Conclusiones

Según opiniones emitidas por los choferes en el coche no se sintió, en ningún momento, el olor corporal característico del pasaje.
Durante el recorrido y al momento de regresar al garaje el baño no presentó aromas desagradables, y de acuerdo a comentarios del personal de la empresa, se encontraba como recién higienizado.
Quedó comprobado el carácter desodorante del Ozono y se deduce, de la ausencia total de olores corporales y de los provenientes por evacuaciones en el baño, que también ha habido una fuerte acción germicida en el aire ambiente del coche.

Aplicaciones del ozono en ambientes públicos

Dentro del término ambientes públicos englobamos: cines, teatros, salas de fiestas, comercios, oficinas y un largo etcétera. En todos estos lugares existe el problema común del enrarecimiento del aire y abundancia de malos olores. Dicho problema surge por la aglomeración de personas, tornándose el ambiente molesto.

1Se utilizan distintos métodos para lograr la solución de este problema, como ser: el empleo de extractores, aire acondicionado y perfumadores. Los extractores de aire no logran la total eliminación de olores, a pesar de que el número de renovaciones de aire sea elevado.

El aire acondicionado, de gran utilidad ya que regula la temperatura y la humedad del aire, no logra tampoco erradicarlos. En el caso de los perfumadores, éstos no destruyen los olores sino que los camuflan, añadiendo además sustancias extrañas al ambiente, algunas de ellas alergénicas.

La solución más idónea a este problema consiste en la utilización de ozono. El ozono, al reaccionar con las sustancias orgánicas productoras de olores, elimina la base de los mismos. Es decir, no enmascara los olores, los destruye. Del mismo modo, los microorganismos existentes en el aire son eliminados evitando así el contagio de enfermedades. El tratamiento del aire acondicionado con ozono, elimina hasta el 98% de las probabilidades de contraer enfermedades infecciosas.

Desde hace tiempo, se han venido realizando estudios científicos, que muestran la eficacia del ozono como desinfectante y desodorante ambiental.

Algunos de los mencionados estudios son los siguientes:

– En relación a la eliminación de olores, pueden citarse los trabajos de Withridge y Yaglon (1939) con olores corporales, Savazzini (1930) en cuadras y Romero Beltrán (1978), sobre vapores amoniacales procedentes de eyecciones y olores varios de pescado, carne, queso y en general materia orgánica en descomposición. Las conclusiones obtenidas muestran que el efecto del ozono fue fulminante en la eliminación de los olores citados.
– El mismo investigador, según consta en el Certificado Oficial nº 27985 Serie B, efectuó análisis químicos y bacteriológicos para evaluar la eficacia del ozono en ambientes.
El análisis químico se realizó en un recinto de aproximadamente 1 m3 de capacidad, valorando la concentración de hidrocarburos (pireno, antraceno y benzopireno) procedentes de humo de tabaco, antes y después de un tratamiento con un generador de ozono que producía 0,2 mg/h m3. Los resultados mostraron un considerable porcentaje de reducción de hidrocarburos, según la siguiente tabla:

ozonoambiente

El análisis bacteriológico se llevó a cabo en una nave industrial de 18x12x4 m, efectuándose recuentos microbianos de microorganismos totales, coliformes, enterococos y hongos, antes y después de ozonizar el ambiente. Los recuentos de estafilococos fueron recuperados del aire de modo irregular y no repetitivo. Se realizaron un total de 12 pruebas. Los resultados obtenidos mostraron una reducción del 62% de los microorganismos totales, para los hongos se estimó una reducción del 73%, los recuentos de coliformes se redujeron del 84 al 75% y los de enterococos sufrieron la máxima reducción: 98%. En general se pudo apreciar que cuanto mayor era el número de microorganismos presentes en el aire, mayor era la reducción de los mismos debida a la actividad del ozono. Por otra parte es muy interesante destacar la drástica disminución de los niveles de enterococos dado que se trata de bacterias muy resistentes a los tratamientos clásicos de desinfección, entre ellos la pasteurización.

– El instituto de Medicina Industrial del Ministerio de Trabajo francés, publicó un estudio que mostraba que el tratamiento de aire conteniendo 22.000 bacterias por m3 en una habitación de 80 m3 a 18ºC, con ozono durante 70 minutos, disminuyó el contenido bacteriano en un 95%. Además el ozono resulta muy saludable para personas con problemas respiratorios (asma, afecciones bronquiales).

Es de destacar la eliminación de olor del tabaco que realiza el ozono, ya que elimina los alquitranes.

Hay que tener en cuenta que el ozono no hace desaparecer los humos, ni regula la temperatura, sino que logra un ambiente exento de olores y perfectamente higienizado, por lo que es un complemento ideal del aire acondicionado. En cualquier caso, la adición de ozono a los sistemas de calefacción y refrigeración produce un ahorro al disminuir el número de renovaciones de aire. Se ha demostrado que concentraciones de 0,01 p.p.m. de ozono son suficientes para disminuir el número de renovaciones de aire en un lugar cerrado.

El empleo del ozono es asimismo de gran utilidad en domicilios particulares, ya que elimina los olores que se pueden producir en la cocina, en el baño, o en cualquier dependencia de la casa. A la hora de montar un aparato generador de ozono, hemos de tener en cuenta el volumen del local y el número de personas allí presentes; por cada persona se añaden 10 m3 y de esta forma obtenemos el volumen final a ozonizar, es decir:

Volumen total a ozonizar = Volumen del recinto + 10 m3 por persona.

La concentración de ozono que se aplica en estos casos es de 0,1 mg por m3. En el caso de que se pretenda eliminar olores muy fuertes se aumentaría ligeramente, dependiendo de la naturaleza de los mismos.
La peligrosidad de los generadores de ozono es nula, ya que no pueden dar concentraciones más altas que las indicadas en las especificaciones del aparato

BAÑOS

Los baños, tanto domésticos como públicos presentan dos problemas fundamentales:

1.- La contaminación del ambiente debida a las bacterias nocivas que puedan existir, ya que los baños son un medio ideal para su desarrollo. Hay que tener en cuenta que en los lavabos, retretes y urinarios pueden depositarse y permanecer durante largo tiempo numerosos microorganismos. La presencia del ozono en el ambiente evita este peligro ya que, debido a su elevado poder oxidante, es un fuerte bactericida desinfectando el ambiente y eliminando todo tipo de microorganismos peligrosos para la salud.

2.- La abundancia de malos olores producidos por la descomposición de la urea, así como los desprendimientos de gases de las deposiciones fecales. Estos olores son muy desagradables, por lo que su eliminación es necesaria ya que, como efecto secundario, en épocas de verano pueden atraer todo tipo de insectos.
Normalmente se suele proceder a una ventilación del baño, pero para que ésta sea eficaz ha de ser abundante, para lo cual se precisan potentes extractores que en poco tiempo renueven el aire del local, pero su costo resulta elevado y su instalación complicada en algunos casos.
Otra solución bastante empleada es el uso de perfumadores, sin embargo como ya se ha dicho, sólo se consigue la superposición de olores.

La solución más adecuada y económica consiste en el empleo de generadores de ozono. El ozono ataca a las sustancias químicas productoras de los malos olores, alterando su estructura y por tanto elimina la causa que los produce. El ozono consigue en poco tiempo un ambiente perfectamente desinfectado y desodorizado, logrando que los baños sean centros de “aseo” propiamente dicho y no de posible contagio de enfermedades.

DESCONTAMINACION DE CARBURANTES

Uno de los problemas más graves de nuestra época es el de la contaminación atmosférica, dos de sus causas principales son los gases expulsados por los escapes de los automóviles y por las calefacciones.
Los gases procedentes de los motores de explosión son en su mayoría tóxicos y en ambientes cerrados, tales como garajes y estacionamientos, son muy nocivos. En estos lugares el índice de polución suele ser excesivo y peligroso, al mismo tiempo los olores producidos por dichos gases son desagradables.
Este gravísimo inconveniente puede soslayarse utilizando ozono ya que éste, por su poder oxidante, convierte el monóxido de carbono, que es un gas tóxico, en anhídrido carbónico, no tóxico, purificando el aire con el consiguiente ahorro en otro tipo de instalaciones acondicionantes.

CARNES Y PESCADOS

La presencia de Ozono en los salones de venta de carnes y pescados, permite la eliminación de olores molestos, mejorando el ambiente en general, para mayor comodidad del personal y clientes. Ayuda además a la sanitización de productos e instalaciones.